Zombie hjort kan smitte mennesker med en dødelig infeksjon

Formelt kjent som "kronisk svekkende sykdom" (Eng. CWD) siden 60-tallet av forrige århundre, skremmer det ikke bare forskere, men også vanlige mennesker. Hjort og elg lider av denne forferdelige infeksjonen: mikrober spiser bokstavelig talt vekk hjernen til edle dyr, noe som fører til tegn på alvorlig demens. Vanskeligheter med å gå, nedsatt koordinering, manglende evne til å spise normalt - alle disse symptomene utvikler seg gradvis til den utmattede kroppen endelig dør. En ny studie fikk eksperter til å slå alarm: leger fant ut at sykdommen kan overføres til mennesker!

“Zombie sykdom” sprer seg gjennom prioner, patogene proteiner som ikke er levende organismer i seg selv - de er ganske enkelt fragmenter av organisk materiale. Så snart de kommer inn i en sunn kropp, forårsaker de noe som tilsvarer en kjedereaksjon, noe som får cellene til å feste seg sammen og danne konglomerater. Etter en tid blir hjernen "bokstavelig talt som sveitsisk ost", forklarer evolusjonsbiologen Peter Larsen.

Hos dyr oppstår infeksjon gjennom direkte eller indirekte kontakt med spytt, blod, urin og andre biologiske væsker fra de infiserte. Derfor vil en person heller ikke ha noen problemer med å bli smittet. Fra januar 2019 ble sykdommen registrert i 24 stater i USA, så vel som i Canada, Norge, Finland og til og med Sør-Korea. I følge Centers for Disease Control and Prevention er opptil 25 prosent av dyrene smittet noen steder.

Til dags dato har det ikke blitt registrert et eneste tilfelle av infeksjon hos mennesker, men dette er bare en fluke. I følge en ny studie publisert i tidsskriftet Emerging Infecious Diseases, kan prioner påvirke menneskekroppen - dette ble bekreftet av laboratorietester i en petriskål, så leger oppfordrer alle til å være ekstremt forsiktige. Prionsykdommer hos hovdyr har allerede gitt et betydelig slag for menneskeheten tidligere: for eksempel svampformet encefalopati hos storfe (også kjent som “gal ku-sykdom”) forårsaket en reell epidemi på 90-tallet, og mennesker dør fortsatt av den.

Eksperter oppfordrer for tiden lovgivere til å investere i å utvikle mer effektive CWD-tester som kan oppdage infeksjon i levende dyr, så vel som i jord og vann. Direktør for Center for Research and Policy on Infectious Disease Michael Osterholm sa at "det vil være veldig skuffende å finne ut etter 10 år at vi burde ha gjort noe i 2019, men gjorde det ikke."

Anbefalt

Slik ser du lyden: vitenskapelige eksperimenter og eksperimenter
2019
Teknikk i kampene om Seier: stormende Berlin
2019
Unikt materiale: gjennomsiktig tre
2019