Spotted Star: Altair in Detail

Dra i okularet til et konvensjonelt teleskop

Altair viste seg å være en raskt roterende stjerne, litt flatet ut fra stolpene

De aller fleste stjerner kan forskere bare observere som lysende punkter - de er for langt unna. Selv de kraftigste teleskopene kan ikke gi en forstørrelse som er tilstrekkelig til å se en stjerne som et objekt med form og størrelse. Unntaket er Solen vår, som er i nærheten av oss, samt flere gigantiske stjerner som ligger i relativ nærhet. Ikke en eneste stjerne, lik Solen, kunne bli sett på av astronomer - inntil nylig.

En gruppe amerikanske forskere ledet av John Monnier (John Monnier) var i stand til å få et bilde av overflaten til Altair - den lyseste stjernen i stjernebildet Eagle. Dette er en av de lyseste stjernene på himmelen, fordi det bare er 17 lysår fra oss, selv om Altair bare er 1, 7 ganger større enn vår sol i størrelse. I følge John Monier er "ekstremt vanskelig å øke Altair: for dette trenger du et teleskop med en diameter på 250 meter, som er langt utenfor funksjonene som moderne teknologi gir."

For å undersøke stjernen i detalj pekte astronomer fire teleskoper mot den, eid av Chara University of Georgia High Resolution Astronomy Center. Lyset de samlet inn ble kombinert med et bilde med høyere oppløsning, og forskere klarte å skyte Altair med en oppløsning på mindre enn ett kantet nanosekund. Slik nøyaktighet er nok til å lese avisen fra 160 km - eller for å se overflaten til en stjerne på 160 billioner fjernt. km.

Altair viste seg å være en raskt roterende stjerne, litt flatet ved polene under påvirkning av sentrifugalkrefter. Det gjør en revolusjon rundt aksen på 6, 5 timer, det vil si omtrent 60 ganger raskere enn vår sol. Denne informasjonen kom ikke som en stor overraskelse for forskere, men noe i de innhentede bildene fascinerte dem veldig. Vi snakker om lyse og mørke flekker funnet på overflaten av en stjerne. Slike formasjoner indikerer betydelige temperatursvingninger, hvis natur foreløpig er uklar.

Les om hvordan redaksjonen i PM observerte en total solformørkelse: "Natt i bredt dagslys", og også om den kraftigste innspilte supernovaeksplosjonen: "Babahnulo."

I følge BBC News

Anbefalt

6 kjemikalier med de underligste navnene
2019
Mutant snegl fant sin sjelefrende ved hjelp av Twitter
2019
Hvorfor trenger en person et vedlegg?
2019