Nematoder oppfant kannibalisme

Et team av biologer fra Oxford og Max Planck Institute prøvde å forstå hva som gjør at rovviltnematoder ikke kan ødelegge sine egne avkom. Forskere har funnet ut at en del av saken sannsynligvis er at proteinet som finnes på huden deres, biologer kalte det SELF-1, spiller rollen som en slags "venn eller fiende" systembryter.

Nematoder av slekten Pristionchus og arten Caenorhabditis elegans kom inn som forsøkspersoner. Små tannige rovdyr.

I flere separate eksperimenter ble voksne ormer av forskjellige Pristionchus- arter tilbudt sine egne larver, C. elegans- larver, andre larver av andre Pristionchus- arter, eller larver av den relaterte linjen av deres egen art som byttedyr.

Det viste seg at ormene ikke rørte ved sitt eget avkom, men nølte ikke med å bite med larver av andre arter og til og med deres egne, men andre ormer. Selv i situasjoner der valg av mat var vanskelig.

Gjennom målrettede mutasjoner var forskere i stand til å identifisere et gen som spiller en viktig rolle i å identifisere sitt eget avkom. SELF-1 koder for et lite protein på 63 aminosyrer. Det meste av dette proteinet er sterkt konservert, noe som betyr at det har samme aminosyresekvens selv i fjernt beslektede arter.

Men proteinet har en "hale" - den variable delen. Det varierer veldig - med åpenbare forskjeller selv mellom nært beslektede linjer av P. pacificus . Erstatning av en aminosyre i dette området var tilstrekkelig for å forhindre anerkjennelse av "deres" og deaktivere beskyttelse mot kannibalisme. Enkelt sagt, en voksen orm spiste en uidentifisert larve.

"Således ser SELF-1 ut til å være en identifikasjonskode som har vært på huden på ormen hele livet, " forklarer Ralph Sommer, en av forfatterne av studien.

Ytterligere eksperimenter viste imidlertid at besittelsen av det artsspesifikke proteinet SELF-1 ikke er det eneste signalet som avgjør om man skal angripe eller ikke. C. elegans- larver ble også angrepet av P. pacificus etter at de ble forsynt med P. pacificus SELF-1-protein ved genteknologi. Selvfølgelig er SELF-1 en del av en mer kompleks mekanisme.

Og for ikke så lenge siden skrev vi om hvordan rovdyr sopp bytter på nematoder.

Anbefalt

6 glemte sovjetiske og russiske biler: nostalgi og harme
2019
Kakerlakker: hvor kommer de fra i huset og hvor går de
2019
Han lovet å komme tilbake: Terminator 4
2019