Mellom utbrudd fryser magma i vulkanen og danner en kork

Nathan Andersen, geolog ved University of Wisconsin, argumenterer for at forestillingen om at en magma innsjø alltid spruter i dypet av en hvilken som helst vulkan, er feil - eller ikke alltid sant. I en rekke tilfeller, hevder Andersen, avkjøles magma i lufta og under, under et lag av jordskorpen mellom perioder med vulkansk aktivitet, så den helt herder og danner en "kork" av hard stein. For at et nytt utbrudd skal inntreffe, må en enorm kraft virke på denne korken - mye større enn den som ganske enkelt kan heve flytende magma over kanten av en kaldera eller krater.

Det er en slik begivenhet, ifølge Andersen og hans kolleger, skjedde for 765 tusen år siden på det moderne California territorium. Utbruddet av den californiske supervolcanen førte til sammenbruddet av veggene i calderaen og dannelsen av en 32 kilometer ny caldera - Long Valley. Det var ingenting som utbruddet av den menneskelige rase: skyer av aske og pimpstein sto i territoriet fra havet til Nebraska. Kataklymen ødela alt liv innenfor en radius på 50 km.

Analyse av argonisotoper i stollede bergarter i California viste at magmaen som strømmet ut av Long Valley-calderaen varmet nesten umiddelbart, snarere enn gradvis. Raskt - etter geologiske standarder: i flere titalls eller hundrevis av år, men ikke for tusenvis og millioner. Argon fordamper raskt fra varm stein, så hvis oppvarming tok veldig lang tid, hadde det nesten gått - men det var relativt mange. Dessuten viste isotopanalyse at magma var solid og relativt kald før starten av skarp oppvarming - med en temperatur på ikke mer enn 400 ° C. For at utbruddet skulle begynne, måtte berget varme seg opp til minst 700-850 ° C. Som et resultat av utbruddet sølt cirka 650 kubikk kilometer flytende stein og aske ut på jordoverflaten.

Disse dataene kan ikke hjelpe forskere å forutsi utbrudd. Som Andersen selv bemerker, snakker hans oppdagelse bare om hvor lite vi fremdeles vet om vulkaner, spesielt om hva som skjer i tarmen deres i årene forut for utbruddet.

Studien er publisert i tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences .

Liker du artikkelen?

De mest interessante nyhetene fra vitenskapens verden: ferske funn, bilder og utrolige fakta i posten din. OK Jeg godtar nettstedets regler Takk. Vi har sendt en bekreftelsesmail til din e-post.

Anbefalt

Hvordan Kevlar ble oppfunnet: materiale sterkere enn stål
2019
Pedagogisk prosjekt "Synkronisering"
2019
Et program som kan falske enhver håndskrift
2019