Hvordan Kevlar ble oppfunnet: materiale sterkere enn stål

Som barn ønsket Stephanie Kwolek å bli motedesigner: Hun kom selvstendig på mønstre, og da moren ikke var hjemme, tok hun seg til symaskinen for å sy den neste kjolen til dukken. Men i 1946, etter endt utdanning fra Carnegie Institute of Technology (nå Carnegie Mellon University) med en grad i kjemi, drømte hun om medisin. For å tjene penger på trening, gikk Stephanie midlertidig på jobb hos en av de ledende kjemiske bekymringene, Dupont, viden kjent for å oppfinne nylon. Atmosfæren i Dupont forskningslaboratorier minner om et universitet, og kjemi var ikke mindre interessant enn medisin, og Stephanie bestemte seg for å bli.

I 1964 prøvde Dupont å utvikle sterke, men lette polymertråder som kunne erstatte tunge stålledninger i bildekk (for å spare drivstoff). Stephanie Kwoleks gruppe jobbet med polyaramider, hvis molekyler er stavformet. Polymerfibre lages vanligvis ved å spinne under ekstrudering av smelten gjennom tynne hull. Imidlertid smelter polyaramid med vanskeligheter, og det ble derfor besluttet å bruke spinning fra en løsning. Til slutt klarte Stephanie å finne et løsningsmiddel, men løsningen var ugjennomsiktig og ugjennomsiktig og lignet måneskinn i utseendet (i stedet for å være gjennomsiktig og tykk som melasse). Spinningeniøren nektet kategorisk å fylle denne møkka i bilen på grunn av risikoen for tilstopping av tynne spinneretter. Stephanie overtalte ham med store vanskeligheter til å prøve å trekke tråden fra en slik løsning. Til alles overraskelse strakte tråden seg vakkert og var usedvanlig sterk. Det resulterende garnet ble sendt for testing. Da Stephanie Kwolek så resultatene, var hennes første tanke at enheten brøt - tallene var så høye. Gjentatte målinger bekreftet imidlertid de fenomenale egenskapene til materialet: det var flere ganger bedre enn stål i strekkfasthet.

I 1975 ble et nytt materiale, Kevlar, lansert på markedet. Nå brukes den nesten overalt: kabler, karosserier og båtkropper, seil, flykropper og deler av romskip, ski og tennisracket er laget av det. Men Stephanie Kwolek er spesielt stolt av det faktum at Kevlar er laget av skuddsikre vester for politi og brannmannsdrakter: dette (som de andre) bruken av Kevlar bidro til å redde millioner av liv.

Artikkelen “Frelser av liv” ble publisert i tidsskriftet Popular Mechanics (nr. 8, august 2005). Liker du artikkelen?

Abonner på nyhetene og følg med på de mest interessante og nyttige nyhetene. OK Jeg godtar nettstedets regler Takk. Vi har sendt en bekreftelsesmail til din e-post.

Anbefalt

Hvordan filmen "The Hobbit" ble skutt: teknologi
2019
Den sanne historien om QWERTY: som fant opp tastaturoppsettet
2019
Strukturer som finnes i 11 dimensjoner, finnes i den menneskelige hjernen
2019