Har jorden rystet: forskyvningsakse

Chilenske jordskjelv på kartet. 27. februar 2010 Senter - på en dybde på 35 km. Størrelse 8, 8

Regelmessige svingninger i lengden på dagen som forårsaker endringer i jordas rotasjon assosiert med tidevann, vind, havstrømmer og andre faktorer

Normal svingning av jordens rotasjonsakse, starter i januar 2009. Nettcellene tilsvarer en verdi på 1 kantet millisekund

Til å begynne med husker vi at det chilenske jordskjelvet 27. februar hadde en styrke på 8, 8 og ble virkelig veldig, veldig kraftig. Bare fordi hypocentret lå langt fra det befolkede området (og dypt under overflaten) reddet oss fra et mangfold av menneskelige ofre. Imidlertid skrev vi mer om denne hendelsen i hot pursuit, i artikkelen "Chilensk sjokk."

Allerede noen dager senere ga noen forskere uttalelser om at en så sterk hjernerystelse kunne endre helningen på aksen på hele planeten vår. NASA-geofysiker Richard Gross sier: "Hvis beregningene våre er riktige, har jordas egen akse forskjøvet seg omtrent 8 cm." Det er viktig å være oppmerksom på at dette ikke handler om å vippe rotasjonsaksen. "Selvaksen karakteriserer ikke hvor vippet jorden er, " legger Gross til, "men hvordan den er balansert."

Dette kan forklares som følger. Planeten vår er som kjent ikke en ideell sfære. For det første er kloden flatet ut fra polene - den nøyaktige geometrien for dette bør etableres av GOCE-oppdraget som ble sendt til verdensrommet for et par år siden (les: "Ikke-sirkulær jord"). Dernest er massefordelingen på planeten heterogen, om bare fordi en del av overflaten består av hav, og delkontinent. På den nordlige halvkule er det mye mer land enn på den sørlige, mindre på den vestlige enn på den østlige. Jordens egen akse er aksen som denne heterogene planetkulen er "balansert" på, og den virkelige rotasjonsaksen til planeten svinger rundt den.

Nå forstår vi hva Richard Gross og kollegene hans hadde i tankene. Det chilenske jordskjelvet var så kraftig at det forårsaket bevegelse av kolossale volum av materie. Denne bevegelsen endret fordelingen av masse over overflaten av planeten - ikke for merkbar, men ganske nok til at "balanseaksen" på kloden svinger litt.

Imidlertid er dette avviket langt fra det første og ikke det siste. Jordens egen akse forskyves av seg selv, uten katastrofale hendelser, som et resultat av langsomme geologiske prosesser. Den siste istiden endte for rundt 11 tusen år siden, og enorme ismasser forsvant fra overflaten til kontinenter og hav. Dette førte ikke bare til massedistribusjon, men også “losset” jordens mantel, slik at den kunne komme nærmere en sfærisk form. Denne prosessen er ennå ikke fullført, og som et resultat forskyves aksen som planeten vår ”balanserer” på omtrent 10 cm per år.

Men det er verdt å si at hvis Gross sine beregninger er korrekte, så som et resultat av jordskjelvet på noen få minutter, har aksen forskjøvet seg med nesten samme mengde som på et år. Dette er virkelig imponerende. Til dags dato er imidlertid alt dette kun teoretiske beregninger og som sagt spekulasjoner. Ingen praktiske målinger ble foretatt, selv om en gruppe Richard Gross hadde til hensikt å ta opp dette problemet i nær fremtid. Og nøkkelverktøyet for disse målingene bør være ... et GPS-system for global posisjonering.

"Ved å bruke et nettverk av GPS-mottakere over hele planeten, kan vi overvåke jordens rotasjon med høy nøyaktighet, " forklarer forskeren. "Endringer i dens egenskaper påvirker både fasen av signalene som kommer fra satellitter, og tiden det tar dem å komme fra bane." I årevis har GPS blitt brukt av forskere for å spore sesongmessige og årlige endringer i jordas rotasjon. Takket være disse nøyaktige observasjonene er det vist at faktorer som tidevann og vind, strømmer i verdenshavene og i smeltet tarmen på planeten påvirker det. Disse faktorene har en periodisk effekt (se illustrasjonen til venstre), på forskjellige tidsskalaer - ukentlig, årlig og sesongmessig. For eksempel er gjennomsnittlig dag i januar omtrent 1 millisekund lenger enn i juni.

På denne vanlige bakgrunnen skal det chilenske jordskjelvet se ut som et skarpt hopp - og Richard Gross og kollegene håper virkelig å finne dette hoppet i dataene til overvåkningssystemet. Han sier: "Vi tar GPS-data om jordens rotasjon, trekker fra de karakteristiske periodiske effektene av tidevann, vind, strømmer og så videre, og da skal jordskjelvet manifestere seg."

Merk at kort tid etter jordskjelvet - samtidig med skrikende overskrifter om "forskyvningen av jordens akse" - bemerket noen medier at varigheten av dagen som et resultat av denne hendelsen ble redusert med 1, 26 mikrosekunder. Dette er sant, men denne verdien representerer ikke noe farlig eller oppsiktsvekkende. Det er ubetydelig i sammenligning med den normale endringen i lengden på dagen som forårsaker tidevann eller havstrømmer. Deres innflytelse er tusenvis av ganger sterkere.

Med andre ord gjenstår det å vente på de endelige resultatene av arbeidet til Richard Gross-gruppen. Ingen har undersøkt fortrengningen av jordas egen akse som følge av jordskjelv. Gross selv prøvde først å gjøre dette i 2004, etter et jordskjelv med en styrke på 9, 1, som skjedde i Sumatra, men fikk da ikke anstendige resultater. I følge forskeren er stedet for jordskjelvets episenter skylden for dette: til tross for den imponerende kraften, la stedet nær ekvator ikke ham til å utøve tilstrekkelig innflytelse på planetens rotasjon. Nå er situasjonen annerledes, og kanskje vil effekten av det chilenske jordskjelvet bli mer merkbar.

I følge NASA

Anbefalt

Hvordan Kevlar ble oppfunnet: materiale sterkere enn stål
2019
Pedagogisk prosjekt "Synkronisering"
2019
Et program som kan falske enhver håndskrift
2019