Fant den eldste dugong

Moderne dugonger er fredselskende og litt flegmatiske sjøpattedyr av syren. Det er bare én art igjen i Dugong-familien som er en del av den: den ordinære dugong (Dugong dugon). Det var også en Steller-ku, men i historisk tid (rundt 1768) ødela folk den.

Skjelettet til dyret, offisielt kalt Culebratherium alemani, ble funnet ved kysten av Panama, nær den berømte kanalen. Hans funn var resultatet av en lykkelig ulykke: Steven Manchester, en paleobotanist fra Florida Museum som oppdaget fossile bein, oppdaget fossile bein og skannet kysten etter fossiler av gamle planter. Ryggen til den gamle dugongen som stakk ut av berget så ikke ut til å være slik, men vakte oppmerksomhet til seg selv.

Overkjeven til et dyr

Påfølgende utgravninger avslørte et nesten komplett skjelett. Lengden er litt under fem meter, noe som allerede er ikke dårlig for en dugong - moderne dyr overstiger ikke fire meter. Dessuten var deres gamle slektning et ungt individ, det er mulig at hennes vekst ennå ikke er fullført.

Dyret førte omtrent på samme måte som de nåværende dugongene - det matet av marine vegetasjoner. Tennene hans var større enn moderne, og nakken var tilpasset kraftige hodebevegelser når han gravde alge-rhizomer.

Gjenoppbygging av skjelett

Fossiler av eldgamle dugonger ble tidligere oppdaget i Florida, California og South Carolina, men "nybegynneren" ser ut til å være eldre enn dem alle.

Moderne dugonger lever i den gamle verdenen, hovedsakelig i de indiske havene og stillehavene langs kysten av øyer og kontinenter. Deres nærmeste slektninger er manater, de er en del av en annen familie med sirene-løsgjøringer.

Du kan bli kjent med detaljene i en artikkel av forskere publisert i Journal of Vertebrate Paleontology. Og for ikke så lenge siden publiserte vi en fin video om hvordan dagens sirener ser ut.

Liker du artikkelen?

De mest interessante nyhetene fra vitenskapens verden: ferske funn, bilder og utrolige fakta i posten din. OK Jeg godtar nettstedets regler Takk. Vi har sendt en bekreftelsesmail til din e-post.

Anbefalt

Hvordan Kevlar ble oppfunnet: materiale sterkere enn stål
2019
Pedagogisk prosjekt "Synkronisering"
2019
Et program som kan falske enhver håndskrift
2019